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내주 G7외교장관회의 계기 한미일회담…정의용-블링컨 회담도

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정의용-모테기 첫 대면 가능성 주목…한일관계·백신·기후변화 등 논의될 듯

내달 6일엔 한영 전략대화…브렉시트 전환기간 종료 후 처음

정의용 외교부 장관이 내달 4∼5일 영국 런던에서 열리는 주요 7개국(G7) 외교개발장관회의를 계기로 한미, 한영 양자 간 외교장관 회담을 한다.

정 장관은 또 이번 회의 기간 토니 블링컨 미 국무장관, 모테기 도시미쓰(茂木敏充) 일본 외무상과 함께 한미일 3국 외교장관 회담을 추진 중인 것으로 알려졌다.

외교부는 30일 “정 장관이 주최국인 영국, 미국, 유럽연합(EU), 인도 등과 양자 회담을 가질 계획”이라며 “다른 참여국들과도 양자 회담 가능성을 협의 중”이라고 밝혔다.

‘다른 참여국’의 나라명을 직접 거론하지 않았지만, 이 중에는 일본도 포함된 것으로 알려졌다.

외교 소식통은 “이번 G7 외교개발장관회의 기간 한미일 3국 회담, 한일 양자 회담이 개최되는 방향으로 추진되는 것으로 알고 있다”고 말했다.

한미일 3국 또는 한일 회담이 성사된다면 정 장관은 지난 2월 취임한 이후 모테기 외무상과 처음 대면하게 된다.

한미일 외교장관 회동은 지난해 2월 독일 뮌헨안보회의 당시 강경화 외교부 장관, 마이크 폼페이오 국무장관, 모테기 외무상이 만나고 나서 1년 2개월간 없었다.

한미일 외교장관이 한자리에 모인다면 3국 간에는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응과 백신 수급, 기후변화 대응, 국제 현안 등에 대한 논의가 주로 이뤄질 것으로 보인다.

정 장관과 모테기 외무상은 또 강제징용과 일본군 위안부 배상 판결과 관련한 문제, 일본 정부의 최근 후쿠시마 오염수 방류 결정 등에 대한 의견을 교환할 가능성이 있다.

정 장관과 블링컨 장관 간 한미 외교장관회담은 지난 3월 이후 두 달 만에 다시 열리게 됐다.

양측은 이번 양자 회담에서 지금의 한반도 상황에 대한 평가를 공유하고 대북정책도 조율할 것으로 예상된다. 대북정책을 재검토 중인 조 바이든 미 행정부는 조만간 그 결과를 공개할 것으로 보인다.

정 장관은 지난 3월 18일 서울에서 블링컨 장관과 한미 회담을 했다.

정 장관은 G7 외교개발장관 회의가 끝난 뒤인 내달 6일 도미닉 라브 영국 외교장관과 ‘제6차 한영 외교장관 전략대화’도 한다.

지난해 12월 31일 영국의 브렉시트 전환기간 종료 후 양국 간 첫 전략대화로, 브렉시트 이후 양국 관계 발전 방안, 오는 6월 영국 콘월에서 열릴 G7 정상회의의 성공적 개최를 위한 협력 방안 등이 주로 논의될 예정이다.

외교부는 “정 장관이 G7 회원국 및 초청국들과 함께 인도-태평양 지역 정세, 열린 사회, 보건·백신, 기후변화, 교육 및 성평등 등 논의에 참여할 것”이라고 설명했다.

또한 “G7 정상회의에 앞서 코로나19로부터의 회복과 지속가능한 미래 건설을 위한 우리의 기여 의지를 전달할 예정”이라고 말했다.

정 장관은 이와 함께 신남방정책과 지역협력정책간 연계 모색, 백신의 공평한 접근을 위한 국제 공조 필요성, 기후변화 대응을 위한 한국 정부의 노력, 개발 협력 기여 등을 설명할 계획이다.

정 장관은 다음 달 2일 영국으로 출국해 8일 귀국한다. 한국은 G7 회원국이 아니지만, 호주, 인도, 남아프리카공화국과 함께 올해 G7 의장국인 영국의 초청을 받았다.

G7 외교장관회의가 대면으로 열리는 것은 2019년 4월 이후 2년여 만이다.

<연합뉴스>

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