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안보보좌관 “북한과 비핵화 협상 내년 도쿄올림픽 때 기회”

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“진전 보기를 원한다”…싱크탱크 대담

로버트 오브라이언 백악관 국가안보보좌관은 16일 북한과의 비핵화 협상과 관련, 내년 도쿄올림픽을 전후해 “기회가 있을 수 있다”며 북한과의 협상 기회를 갖고 진전을 보기를 바란다고 말했다.

오브라이언 보좌관은 이날 싱크탱크 애스펀 연구소의 화상대담에서 북한이 무기 역량을 계속 확대하는 상황에서 미국의 대북 전략과 북한 비핵화 전망에 관한 질문에 이같이 말했다.

그는 “우리는 정말 어떤 진전을 보고 싶다”며 내년 일본에서 열리는 도쿄올림픽을 거론, “내년에 기회가 있을 수 있다”고 말했다.

그는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행 여파로 1년 연기된 도쿄올림픽이 내년에 개최되기를 바란다며 “북한 사람들이 도쿄올림픽 참가에 관심이 있다고 생각한다”고 말했다.

이어 “올림픽 이전, 도중이나 이후에 당사자들이 모여서 북한 주민의 번영과 더 나은 경제적 시기로 이끌고, 현명한 감축과 비핵화를 위한 몇 가지 추가 조치들을 이끄는 협상을 할 기회가 있을지 모른다”고 말했다.

그는 “하지만 그건 알다시피 어려운 문제”라며 북한 측은 어려운 협상 상대라고 환기하고 “우리는 열심히 일하고 있다”고 말했다.

오브라이언 보좌관은 도널드 트럼프 대통령은 북한에 대해 최대 압박 캠페인을 벌이면서도 동시에 최고 지도자와의 소통 채널을 만들었다고 말했다.

그는 북한이 핵무기 및 장거리 미사일 발사유예 상황이라는 점도 강조했다.

그는 또 “대선이 끝난 뒤 북한 사람들이 다른 선택지가 없다는 것을 깨닫게 되면 우리가 협상할 기회를 갖게 되기를 희망한다”고 말했다.

그는 최근 방미한 서훈 청와대 국가안보실장과의 회동 사실도 언급, 미국이 북한에 대해 취하는 현 위치에 대해 한국이 만족하고 있다고 생각한다고 말했다.

<연합뉴스>

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