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트럼프 ‘중국 무역협상 3월1일 시한’ 연장 시사… “진짜합의 가능성”

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“협상 잘 풀리고 있다”…시진핑과 정상회담엔 “적절한 시점에”
WSJ “미·중, 입장차 줄이기를 희망”…합의초안 마련 주목

[연합뉴스TV제공]

도널드 트럼프 대통령이 중국과의 ’90일 무역협상’ 시한으로 설정한 3월 1일을 다소 연장할 수 있음을 내비쳤다.

이렇게 되면 3월 2일부터 예고된 추가적인 대중(對中) ‘관세 폭탄’도 잠시 유예될 수 있다.

트럼프 대통령은 12일 백악관 각료회의에서 미중 무역협상에 관한 취재진의 질문에 “중국산 수입품 500억 달러에 대해선 25% 관세를 매겼고, 2천억 달러에는 10% 관세를 부과하고 있다. 총 2천500억 달러 규모”라며 “아직 2천670억 달러 규모에 대해서는 관세가 없다”고 말했다.

그러면서 “2천억 달러에 대한 10% 관세는 3월 1일 이후로 25%로 올라가게 된다”고 강조했다.

트럼프 대통령은 다만 “우리(미·중)가 진짜 합의라고 생각하는 곳에 가까이 있고 (합의가) 완성될 수 있다면 그것(협상시한)을 잠시 흘러가게 내버려 두는 걸 볼 수 있다”라고 말했다.

그러면서 “일반적으로 말해 (관세 부과를 늦추는 것이) 내키지는 않는다”라고 덧붙였다.

트럼프 대통령은 “중국은 합의가 이뤄지길 몹시 원한다. (협상에서) 일이 잘 풀리고 있다”면서 “외견상 좋아 보이는 게 아닌, 진짜 합의를 이룰 가능성이 있다”고 강조했다.

이런 발언은 3월 1일 이후에도 추가적인 관세 부과를 보류할 수 있다는 뜻으로 해석된다. 동시에 미·중 고위급 무역협상에서 진전을 이를 수 있다는 낙관론에 무게를 두는 발언으로도 읽힌다.

앞서 트럼프 행정부는 오는 3월 2일 오전 0시 1분부터 2천억 달러 규모의 중국산 수입품에 대한 관세를 현행 10%에서 25%로 올린다는 방침을 관보에 게재한 바 있다.

로버트 라이트하이저 미 무역대표부(USTR) 대표, 스티븐 므누신 미 재무장관은 이번 주 류허(劉鶴) 중국 부총리와 고위급 협상을 이어갈 예정이다.

트럼프 대통령은 시진핑(習近平) 중국 국가주석과의 정상회담 일정에 대해서는 아직 정해진 게 없다면서 “적절한 시점에 이뤄지길 기대한다”라고 답했다.

이와 관련, 일간 월스트리트저널(WSJ)은 “미·중 모두 ‘트럼프-시진핑 회담’에 앞서 입장차를 줄이기를 희망하고 있다”면서 “이번 고위급 회담에서 무역협상 초안이 마련될지가 주목된다”고 전했다.

최종 합의까지는 아니더라도 개략적인 초안을 마련하는 조건으로 협상시한을 연장하는 시나리오가 가능하다는 것이다.

<연합뉴스>

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