악어와 맨주먹 사투로 자매 구한 英여성 ‘용감한 시민상’

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휴가지에서 악어와 맨주먹으로 맞서 자신의 쌍둥이 자매를 구해낸 영국 여성이 왕실에서 수여하는 의인상을 받는다.

BBC 방송은 14일 버크셔 샌드허스트에 사는 여성 조지아 로리(31)가 의로운 일을 한 민간인에게 수여되는 영예인 ‘국왕의 용맹 메달'(King’s Gallantry Medal) 수상자로 선정됐다고 보도했다.

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쌍둥이인 조지아와 멜리사는 2021년 6월 유명 휴양지인 멕시코 푸에르토 에스콘디도 인근 호수에서 수영을 즐기고 있었다.

그때 악어가 나타났고 조지아와 다른 관광객들은 재빨리 헤엄쳐 뭍으로 향했지만 악어가 조지아의 쌍둥이 자매 멜리사를 낚아채 물속으로 끌고 갔다.

조지아는 다시 물로 뛰어들어 의식을 잃은 채 물 위로 떠 오른 멜리사를 끌어오려 했지만 이내 악어가 돌아와 멜리사를 공격했다.

조지아는 악어의 코 부분을 주먹으로 여러 차례 내리쳤다. 다른 손으로는 멜리사가 수면 아래로 가라앉지 않도록 붙잡은 채였다.

악어가 물러가는 듯하자 조지아는 멜리사를 끌고 안전한 곳으로 피하려 했으나 악어는 또다시 돌아와 멜리사를 잡아 물었고 조지아는 거듭 악어를 향해 주먹을 날렸다.

이 과정에서 조지아도 손을 물려 다쳤으나 멜리사를 안전한 곳으로 옮기는 데 전력을 다했다.

멜리사는 복부와 팔다리에 중상을 입고 패혈증에까지 빠졌지만 다행히 치료를 거쳐 회복했다.

조지아는 수상 소식에 “영광이고 크게 놀랐다”고 말했다. 

그러면서 “정말 놀라운 것은 멜리사의 용기”라며 “내가 계속 싸울 수 있도록 힘을 불어넣어 줬다. 멜리사 없이는 해내지 못했을 일”이라며 공을 자매에게 돌렸다.

이들 자매는 외상후스트레스장애(PTSD) 극복을 돕는 자선단체인 PTSD UK를 위한 모금 활동으로 오는 8월 템스강에서 13㎞를 헤엄치는 템스 마라톤을 준비하고 있다.

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